Vúmetro

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El vúmetro es un dispositivo indicador en equipos de audio para mostrar el nivel de señal en unidades de volumen, también es llamado indicador del volumen.

Consta de un instrumento de bobina móvil o galvanómetro con una balística (amortiguamiento) determinada, alimentado por medio de un rectificador de onda completa que se conecta a la línea de audio mediante una resistencia en serie. No necesita más fuente de energía para su funcionamiento que la señal de entrada. Esencialmente permite visualizar las variaciones de la tensión en la señal de audio, rectificándola y obteniendo el valor medio. Este se obtiene por la balística del instrumento usado, no por una integración capacitiva. Lo que exige que el galvanómetro de un vúmetro no sea fabricado igual que otros tipos de medidores eléctricos (como los amperímetros, voltímetros, etc.) para conformar el estándar SVI (Standard Volume Indicator).1

El vúmetro no fue diseñado para medir explícitamente la tensión de la señal, sino para que los usuarios tuvieran una referencia u objetivo de 0 VU, identificado como el 100 % o 0 decibelios, en telefonía y en la modulación de los transmisores de la época, por lo que no era muy importante que el dispositivo no fuera extremadamente lineal o preciso para bajos niveles. En efecto, la escala de -20 VU a +3 VU, con 0 VU al 70 % de la escala, fue limitado por la tecnología de la época. La mitad superior de la escala solo cubre 6 dB, permitiendo ajustar con precisión solo los niveles alrededor de 0 VU. 2

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